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¿Qué es el kilovatio hora?

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Una de las claves para ahorrar en la factura de la luz es conocer sus elementos. Uno de ellos es el kilovatio hora.

El kilovatio hora, abreviado como kWh, es la unidad que nos indica el consumo que hemos realizado de electricidad en un determinado periodo de tiempo. Es lo que consume un electrodoméstico de 1kW de potencia conectado durante una hora.

¿Para qué sirven los kilovatios hora?

Como queda explicado, los kilovatios hora miden el consumo que hacemos de la electricidad en nuestra casa o negocio. No hay que confundirlo con el kilovatio sin más, que es un múltiplo de la unidad de potencia eléctrica del Sistema Internacional: el vatio. Un kilovatio son mil vatios, por lo que un kilovatio hora es el consumo que realiza un aparato de un kilovatio de potencia conectado a la red de forma ininterrumpida durante una hora.

Los electrodomésticos ocupan la potencia eléctrica contratada

Por tanto, si queremos saber cómo ahorrar en la factura de luz podemos mirar los vatios de potencia que tienen nuestros electrodomésticos y saber así cuáles cambiar por otros que sean menos potentes pero igual de eficientes, por ejemplo sustituir las bombillas normales por otras de bajo consumo.

Es también importante para dar de alta la luz. Saber cuánta potencia dan nuestros electrodomésticos nos ayudará a calcular con más exactitud la potencia que debemos contratar para que no nos salten los plomos ni paguemos en exceso por el término de potencia en la factura de la luz.

En esta tabla mostramos las potencias aproximadas de algunos de los aparatos más comunes en una casa o en un local y también añadimos el consumo eléctrico que puede derivarse de su utilización.

Potencia aproximada de los principales electrodomésticos
Aparato Potencia aproximada Tiempo de uso mensual aproximado Consumo mensual aproximado Precio aproximado mensual1
Aire acondicionado 1.300W 120 horas 156kWh 19'97€
Cafetera 720W 30 horas 21'6kWh 2'76€
Cargador del móvil2 4'8W 240 horas 1'15kWh 0'15€
Estufa eléctrica 2.000W 120 horas 240kWh 30'72€
Vitrocerámica de 4 fogones3 4.500W 60 horas 270kWh 34'56€
Horno eléctrico 1.200W 120 horas 144kWh 18'43€
Lavadora (eficiencia A++) 350W 30 horas 10'5kWh 1,34€
Lavadora estándar 1.000W 30 horas 30kWh 3'84€
Lavavajillas 1.050W 30 horas 31'5kWh 4'03€
Nevera con congelador4 890W 720 horas 640'8kWh 82'02€
Ordenador portátil 60W 150 horas 9kWh 1'15€
Ordenador de sobremesa (torre y monitor) 400W 150 horas 60kWh 7'68€
Secadora 2.000W 30 horas 60kWh 7'68€
TV (depende del tamaño) 35W ~ 500W 240 horas 8'4 ~ 120kWh 1'07 ~15'36€
Alumbrado 240W 180 horas 43'2kWh 5,52€

El precio aplicado es el de la tarifa PVPC con precio medio ponderado de agosto 2015

Se estima que el cargador está conectado toda la noche

La potencia está calculada con los 4 fogones encendidos

Está calculada con la potencia máxima. Habitualmente es casi la mitad

¿Dónde podemos ver los kilovatios hora en nuestro contador de la luz?

Si nos ha picado la curiosidad y queremos saber ahora cuántos kWh hemos consumido, solo tenemos que acercarnos al contador de luz, el aparato que mide el consumo. El dato puede verse de varias formas, dependiendo de si tenemos un contador analógico o digital.

Contador analógico

En estos contadores es muy sencillo localizar el consumo: solo hay que fijarse en las cifras que aparecen en las ruedas giratorias.

Dependiendo de si tenemos contratada o no discriminación horaria en el contador habrá una fila de ruedas o dos. En el caso de que haya dos filas tendremos que apuntar ambas lecturas. Habitualmente la de arriba indica el consumo en el período punta y el de abajo, en horas valle.

Contador digital

Aquí en la pantalla aparecen los datos pulsando el único botón que hay a la derecha del contador digital. El consumo se mira apretando el botón hasta que vemos el código 1.18.0 y tomando el dato que aparece a la derecha (excepto en los contadores Enel, que aparece en el 1.18.1).

Si tenemos contratada discriminación horaria los dígitos que hay que apuntar son los números a la derecha de los códigos 1.18.1 y 1.18.2, que indican lo que se ha consumido en cada tramo de tarificación.

Contadores de gas

Los medidores del consumo de gas aún son todos mecánicos, con los discos numerados. Lo que sí podemos encontrarnos aquí es que el consumo no esté dado en kilovatios hora sino en metros cúbicos.

El factor de conversión del gas natural es de 11,63 kWh/m3, por lo que para saber cuántos kilovatios hora de gas natural hemos consumido habrá que multiplicar los metros cúbicos que refleja el contador por esa cantidad. Ejemplo:

El contador refleja 100m3 consumidos. 100m3 x 11'63kWh/m3 = 1163kWh

¿Puedo bajar la potencia para pagar menos?

Un electricista podrá aconsejarnos mejor qué potencia contratar

En efecto, siempre se puede bajar la potencia de luz para economizar en la factura, pero si no se hace con cuidado y bajamos a una potencia inferior a la debida podemos encontrarnos con que nos saltan los plomos en cuanto conectemos un par de electrodomésticos que superen el término contratado. Por eso es mejor acudir a un profesional que nos indique exactamente cuánto deberíamos contratar.

Si ya sabemos cuánta es la potencia que verdaderamente necesitamos, es buena idea acudir a un comparador de tarifas de luz para que además de hacer más barato el término de potencia nos encuentre una buena oferta en el kilovatio hora y redondear el ahorro economizando en ambas partes de la factura de la luz.

 

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